Rencontre exclusive avec Stéphane Thébaut, journaliste et animateur de l’émission La maison France 5

« La tradition de l’émission La maison France 5, que vous animez, est de donner carte blanche à vos invités… Pour une fois, c’est à vous, Stéphane Thébaut, que nous donnons carte blanche pour nous parler du bois, et du bois
de France en particulier… »

Stéphane Thébaut, animateur de La maison France 5, avec Michel Druilhe, président de France Bois Forêt, devant le Bâtiment B lors de l’émission spéciale tournée à Nantes en juin dernier. ©Philippe Dupuy

En presque vingt ans d’émissions, votre regard sur le bois dans la construction a-t-il évolué ? Cette évolution se retrouve-t-elle dans La maison France 5 ?
J’ai un attachement très personnel pour le bois. Je me suis toujours senti plus à mon aise dans une maison en bois que dans une bâtisse maçonnée. Il y a l’odeur, l’âme, quelque chose de vivant dans le bois que l’on ne retrouve pas avec d’autres matériaux.
En dix-neuf ans, j’ai pu constater l’émergence de différents modes constructifs bois. Ce qui fait que les habitations bois ne sont plus cantonnées à certaines régions et se trouvent aussi bien en montagne qu’en bord de mer.

L’engouement pour l’émission La maison France 5 ne se dément pas. Comment expliquez-vous cette « magie » ?
Cette émission parle techniques, construction, rénovation, tendances, décoration. Mais, à la base, il s’agit d’une histoire humaine. Chaque maison est différente, elle est le reflet d’un parcours personnel, d’une personnalité, de toutes les personnalités qui s’y côtoient. Lorsque j’entre dans l’une d’elles, j’essaie aussi d’« entrer » dans la tête du propriétaire pour comprendre sa démarche. Et nous avons pris le parti de rencontrer des professionnels, tous secteurs confondus, et de leur donner la parole afin d’attirer l’attention des téléspectateurs sur ce qu’il convient de faire et ce qui est à éviter. Personnellement, j’ai toujours baigné dans cet univers, entouré de gens attentifs à concevoir un logis bien pensé et conçu dans les règles de l’art. À commencer par mon père, un bricoleur averti.

Quelles suggestions pourriez-vous nous faire pour développer davantage l’intérêt des consommateurs pour le bois ?
Je ne suis ni juge, ni partie. J’aurais juste envie de dire : « Faites l’expérience ! Et surtout, allez voir comment ces habitats ont évolué. » Il y a trente ans, une maison en bois se résumait souvent à une « caisse » pleine de nuisances sonores liées au manque d’isolation des planchers entre étages, à l’absence de dalles béton… Ce n’est plus le cas.
En outre, c’est un habitat qui respire et où l’on se sent bien, contrairement à d’autres constructions qui donnent le sentiment d’être dans une « cocotte-
minute ». Je ne peux qu’en montrer des exemples…

Stéphane Thébaut, animateur de La maison France 5, avec Michel Druilhe, président de France Bois Forêt, devant le Bâtiment B lors de l’émission spéciale tournée à Nantes en juin dernier. ©Philippe Dupuy

Comment, selon vous, convaincre les donneurs d’ordre, élus, architectes, de choisir le bois et, plus précisément, le bois de France ?
Je pense qu’il faut respecter l’histoire et les traditions constructives des régions. Cela dit, dans un environnement urbain, on peut inciter les donneurs d’ordre à s’orienter vers le bois. Longtemps, il y a eu une certaine frilosité à l’égard du bois, notamment en termes de tenue au feu… Pourtant, les sapeurs-pompiers vous expliqueront préférer lutter contre l’incendie d’une maison en bois qui va se consumer lentement, plutôt que contre celui d’une construction en béton qui, elle, risque de s’écrouler. Je suis assez attentif à la notion de filière locale et de matériaux biosourcés. Faire appel à des artisans locaux, à des essences locales facilite énormément les choses à mon sens.

La collaboration de l’émission La maison France 5 avec l’Interprofession nationale France Bois Forêt est-elle une première dans l’histoire de ce rendez-vous ?Que faut-il en retenir ?
Notre intérêt pour le bois n’est pas une nouveauté en soi. Ce qui l’est, en revanche, c’est cette ouverture, décidée avec France Bois Forêt, sur les métiers associés au bois. Et ça commence par la graine plantée et l’arbre récolté puis transformé… C’est une première que l’on puisse s’associer à un organisme officiel et représentatif, qui recense de très nombreuses activités de la filière forêt-bois, et j’en suis ravi.
Nous rencontrons, notamment dans la rubrique sur les artisans, des professionnels (scieurs, charpentiers, menuisiers…) très compétents dans leur domaine. À nous de les aider à montrer au plus grand nombre leurs métiers, leur savoir-faire, le sens des évolutions… Notre objectif est d’éclairer le grand public sur ces métiers et leurs déclinaisons possibles, pour qu’ils puissent à leur tour tenter l’aventure du bois. Pour conclure, je dirais que j’ai rencontré des gens passionnés et passionnants…
Et cela continue !

• Diffusion sur France 5 chaque vendredi à 20 h 50
• Rediffusion le samedi à 11 h 10
• À revoir en replay sur france.tv/france-5/la-maison-france-5
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